因为接近太阳需要巨大的能量,由于探测器需要抵抗地球太阳之间的引力

美国宇航局计划于12日发射帕克太阳探测器

至今为止,人类的宇航轨迹未尝到达太阳附近,太阳表面极高的温度阻碍了人类揭开它神秘的面纱。近日,美国宇航局的帕克太阳探测器即将开始一次太空任务的冒险特技表演,那就是与太阳近距离接触。

新闻分析:人类首个“触日”之旅三大看点

中新社休斯敦8月11日电
美国宇航局计划于美东时间8月12日凌晨3时33分发射帕克太阳探测器。这将是人造航天器首次抵达恒星大气层。

永利皇宫,去年8月4日发射的探测器成为第一个穿越太阳外层大气层的太空船,或者是日冕,一个等离子加热到几百万摄氏度的等离子区域。在接下来的七年里,帕克将在太阳周围公转二十几次,在距离恒星表面大约600万公里的范围内,这是比之前的任何太空船都要近七倍。在最近的方法中,帕克将以每小时约70万公里的速度穿过日冕,使该飞船成为太阳系中最快的人造物体。换句话说,就是探测器只需要大约一秒钟就可以从费城拉到华盛顿特区。

万物生长靠太阳,但太阳是我们“最熟悉的陌生人”,对这颗人类赖以生存的大火球,还有太多的问题没有弄明白。

美国宇航局11日消息,帕克太阳探测器将由美国联合发射联盟的Delta-IV重型火箭于12日凌晨在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。探测器将历时7年进入太阳日冕层,抵达目标轨道。之后,探测器将围绕太阳进行24次绕轨旋转,运行距离将达380万英里。

永利皇宫 1

8月12日,美国“帕克”太阳探测器从佛罗里达州启程,踏上人类历史上第一次近距离“触摸”太阳的逐日之旅。那么,它如何接近太阳?有什么“防烤化”高招?又会带来哪些新发现呢?

据美国科技网站The
Verge报道,帕克火箭探测器的“逐日之旅”将创造三项人造航天器历史。

帕克对日冕和太阳风的特写观察,即太阳喷射到太空中的带电粒子的洪流,可以帮助解决有关太阳大气层内部运作的长期谜团。新数据可能会改善对空间天气的预报,更好地辅助航天器,宇航员和地面技术。

最快最近首“触日”

首先,帕克太阳探测器将打破人类有史以来最快的人造飞行器的纪录。由于探测器需要抵抗地球太阳之间的引力,借用金星的引力,逐渐接近太阳。科学家将航天器的速度提升至最高速度达每小时50万英里,相当于只需不到一分钟的时间可从芝加哥到北京。

通过这次调查收集的大量新数据“将回答许多我们无法以其他方式回答的问题,”科罗拉多州博尔德市西南研究所的太阳物理学家Craig
DeForest表示。近60年来,科学家对帕克的任务愿望清单进行了调查。1958年,也就是美国国家航空航天局创建的那一年,美国国家科学院的空间研究委员会建议新机构在水星轨道内发射一艘航天器,以调查太阳周围的环境。

首先从“帕克”自身谈起,这个探测器重约635千克,大小如同一辆小汽车。美国航天局指出,这个探测器“相对较轻”,因为接近太阳需要巨大的能量。“帕克”使用当前世界上推力最大火箭之一“德尔塔4”发射,所用发射能量是前往火星的55倍,比前往位于太阳系边缘的冥王星也多出一倍。

第二,由于太阳日冕层比太阳表层更热,探测器的目标轨道将是太阳系最热的地方。这意味着探测器隔热罩的耐热材料技术和软件设计也将创造历史。

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上天后,“帕克”将越飞越快,打破人造物体的飞行速度纪录——在最接近太阳时,一小时就能飞70万千米。按这种速度,只要一分钟就能从华盛顿飞到北京。不过,要接近太阳,还必须借助行星的引力踩“刹车”减速。这个行星,就是金星。“帕克”将7次近距离飞掠金星,利用其引力调整轨道并降低速度,从而逐渐靠近太阳。

据报道,为了防止航天器被太阳灼烧,探测器的隔热罩由一块4.5英寸厚的新型材料制成。它不仅能承受接近2500华氏度的极端高温,还能控制背面在85华氏度。隔热罩异常轻且结构结实。

多年来,一些研究小组已经提出了太阳探测任务的想法,但没有一个能像天文学家想要的那样接近太阳。“最近才发现隔热屏技术和其他所有技术融合得足以让我们能够实现这一目标,”DeForest说。

按计划,“帕克”将于9月底第一次掠过金星,然后于11月首次抵达近日点。美国航天局说,这时“帕克”距太阳只有36个太阳半径的距离,约2500万千米,其实已经成为史上最靠近太阳的航天器。

此外,探测器的飞行角度由软件控制,可确保隔热罩后的仪器设备不会面向热源,保持仪器的安全和凉爽。

帕克太阳能探测器的尺寸与小型汽车相当,可以装载仪器以拍摄三维图像,测量电场和磁场以及编制高能粒子。虽然日冕在数百万度的时候嘶嘶作响,但大气是如此分散,以至于大部分将会危害帕克乐器的热量来自于直接从太阳表面发出的辐射。这种致命的强烈阳光可以将航天器的表面加热到大约1370℃。

“帕克”预定工作寿命7年,其间将环绕太阳24圈,最终将飞至距太阳表面约610万千米的最近点,只有不到10个太阳半径的距离。这意味着探测器进入了日冕层内。日冕是太阳大气的最外层,在这里,带电粒子被加速到超音速并飞离太阳,形成了可能危害地球的太阳风。

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